Altos niveles de colesterol en hombres

El colesterol alto, también llamado hipercolesterolemia, pone a los hombres en mayor riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y enfermedad arterial periférica. Para muchos hombres, el riesgo de colesterol alto comienza entre los 20 y aumenta con la edad.

En virtud de la Ley de Asistencia Asequible, muchos planes de seguro de salud cubrirá los servicios de atención preventiva, incluyendo la presión arterial y exámenes de colesterol, sin costo alguno para usted. Aprende más.

Centro de Seguro de Salud

¿Qué es el colesterol alto?

El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa que produce el hígado y otras células. También se encuentra en ciertos alimentos, como los productos lácteos, huevos y carne.

Su cuerpo necesita algo de colesterol para producir hormonas, vitamina D y los ácidos biliares que ayudan a digerir la grasa. Pero el cuerpo sólo necesita una cantidad limitada de colesterol. Cuando hay demasiado, problemas de salud, tales como enfermedades del corazón, se puede desarrollar.

Hay diferentes tipos de colesterol, y si hay demasiado de ciertas clases en la sangre, un depósito de grasa llamada placa puede acumularse en las paredes de las arterias. Es como el óxido en el interior de un tubo. Esta acumulación de placa puede bloquear el flujo de sangre al músculo del corazón, lo que reduce su suministro de oxígeno. Si los niveles de sangre y oxígeno al corazón bajan lo suficiente, puede empezar a sentir dolor en el pecho o se encuentra falta de aliento. Un ataque al corazón ocurre cuando la placa se bloquea completamente un vaso sanguíneo alimentando una sección del músculo cardíaco. Si los bloques de placa de un vaso sanguíneo que va al cerebro, puede tener un accidente cerebrovascular.

El colesterol que bloquea las arterias se llama lipoproteína de baja densidad, o LDL. Otro tipo de colesterol llama lipoproteína de alta densidad o HDL es conocido como el colesterol bueno porque ayuda a eliminar LDL de la sangre y, finalmente, desde el cuerpo. Para una buena salud, lo ideal desea mantener los niveles de LDL hacia abajo y los niveles de HDL arriba. Si este equilibrio no se mantiene, sobre todo si es al revés, se le dice que tiene el colesterol alto.